Permaculture: circular ecological economic concept. Permakultur: ökologische Kreislaufwirtschaft.

Why? Because permacultural living and working is an ethical, profoundly ecological, circular, economic system in harmony with nature. Permaculture does not merely apply to agriculture but encompasses all areas of life. First and foremost, of course, it concerns healthy food, food security and secure livelihoods which stand for global peace. “Conventional methods of industrialized agriculture are subsidized by billions of dollars but they end up destroying nature and, in consequence, our very existence.” But of course, and that is why conventional farming is pursued with such tenacity, the landowning oligarchs who are specialized in exploitation are making enormous profits. Friedrich Lehmann is someone who knows these things from personal experience. He started in conventional methods of agriculture but in 1991 established “Lehmann Natur”. Since then, permaculture has become his way of life, his future. It is, in fact, a very successful way of life, as Lehmann’s business, specializing in ecological agriculture, is now active worldwide. For example the Right Livelihood Award-Holder Vandana Shiva or Ibrahim Abouleish who, like Lehmann, have been able to build up fertile soils and awaken the desert to life, ever more like-minded people are pointing us in the right direction, pooling their efforts in regional solidarity movements and becoming part of a global movement. At the moment, the excellent documentary “Tomorrow—the World is full of Solutions” is playing in our cinemas; it is an impressive and highly motivating film, showing how we can regain paradise on earth: we can re-create what we lost by purely natural means.

By Verena Daum (journalist/author/publisher/progression network, and

Permaculture makes sense: it is healthy, efficient, ecological, economical and social. And the best about it is: we can all do permaculture! All of us—here and now. So Leo and I with friends are developing highly motivated – as of now – permaculture partnerships, which means: together with all those who are interested and of the same opinion, we are developing a simple, practical and easily understandable information and implementation initiative: based on the permaculture philosophy and principle “to live and work together ethically and economically in harmony with nature”. The concept of permaculture aims at creating self-regenerating, sustainable natural cycles in agriculture, but in fact, its scope is wider. Since the 1980s the conceptual foundation of permaculture has been seen to involve all areas of life: energy supply, landscaping, design and creation of social infrastructures.

What if there were a formula to save the world? What if each of us could contribute to it? Then we could all be courageous, become active and set about regaining our lost paradise or recreating a new one on our own. And we can! It would take relatively little effort and less expense to gain far more quality of life.

The French actress Mélanie Lauren (“Inglorious Bastards”) and the activist and co-founder of Colibris, a movement for the earth and humanity, Cyril Dion, both talked to environmentalists, experts and scientists in ten countries – among them, Great Britain, Denmark, France and USA – for the making of their documentary “Tomorrow”. Everyone they interviewed was of the opinion that each one of us is able to change things for the better. Their film shows the ways and means by which mankind – every single one of us and we all together – can bring about an ethically sound and healthy way of life and ensure a peaceful global development.

The documentary “Tomorrow—the World is full of Solutions” clearly tells us how we can save our Earth

We can create our own future – a better, a good future! No catastrophic scenarios are shown in this film (funded by Crowdfunding); instead, the film has opted for a spirit of optimism – there are solutions for a better world. For example, we are shown an organic farm in Normandy, where permaculture leads to self-sufficiency, or an organic vegetable project run by the inhabitants of Detroit. Laurent and Dion visited different initiatives and projects, pursuing ecological, economical and democratic ideas. And they find answers to the urgent questions of our times—and the certainty that the story of our future can be different and positive. We can all stop the global ecological collapse from happening. “Tomorrow” should be required viewing for all politicians worldwide, according to David Nabarro, UN commissioner for climate policy. Similarly, the “Tomorrow”-blog names education as the decisive factor for change (

Knowledge and education: these are the key factors for creating a good and healthy world in future

Our title or degree is not what counts; what counts is opening our hearts when others are suffering, being motivated to look for solutions, having the energy to overcome resistance and the courage to implement plausible solutions and sensible alternatives. Are we open enough to help others look for their own way and their own solutions? In order to learn with and from each other, we have to go out into the world, exchange ideas and take things in hand. Not only children learn in experiential education, in nature; we all learn a lot from animals, plants, ecosystems, and, at the same time, a lot about ourselves. We need to look inwards as well as outwards and think about what we really need in life, what we need in order to live, what really makes us happy and what, in fact, is not necessary to happiness at all.

Progressive education, an educational reform movement, creates free spaces and encourages us to experiment; it is based on the curiosity of children, not on pressure or coercion. “Learning by doing” is a new way of thinking about school: you learn best and most, when you can try things out for yourself, taking the matter into your own hands. It is not only the “Tomorrow”-blog which draws our attention to this fact: when people tackle problems and look for solutions together, locally, in the world and within, then children (and also adults) do not limit their learning to math and writing, but we all learn to see the world with new eyes, as a world which we, all together, must and can create.

Our dream of a better world can become reality as soon as we ourselves become active …

… as “Tomorrow” seeks to prove with clips showing the Detroit urban farming movement, with interviews with Guoni Johannesson, general manager of the Icelandic National Energy Agency, Herve Dubois, speaker of the WIR bank in Basel, the economist Michael Schumann, members of the Business Alliance for Local Living Economies or the Kitchenware Revolution in Iceland and many other futurologists and active implementers of sensible initiatives. Anthony D. Barnosky is a paleontologist and professor for integrative biology at the University of Berkeley in California. For more than 30 years, he has studied climate change on our planet and the effects it is having on the evolution of species, focusing especially on the lessons which can be learned from the past. He recently published “Approaching a state shift in Earth’s biosphere” (2012) together with Liz Hadly and 20 well-known scientists in the journal Nature.

Cities for people and learning for life

Jan Gehl, city planner in Copenhagen and author of “Cities for People”, talks in “Tomorrow” about “copenhagenization”. With his team he has already made Moscow, Shanghai, New York City, Malmö and many other cities more livable. In 2004 Perrine, a former lawyer, and Charles, formerly a seaman, packed their bags and moved to a piece of land in Normandy, in order to start up the vegetable farm Bec Hellouin. On trips to Cuba, Japan, the USA and France, the couple Hervé-Gruyer familiarized themselves with different cultivation techniques, in order to harvest a natural diversity of crops. Today, their permaculture farm has set new standards in the production of organic vegetables. In 2006 Rob Hopkins declared that even the simplest daily things need oil—food, heating, mobility—we need energy for everything we do and that is why we are using it up. How then can we free ourselves from our dependence on oil? How can our communities prepare themselves for the two-fold challenge—peak oil and climate change? Rob Hopkins answered these questions for himself by becoming an instructor in permaculture and founding the permaculture movement Transition Towns.

Teach children how to learn and prepare them for life – this is the guiding principle of Kari Louhivuori, director of the Kirkkojarvi Comprehensive School in Espoo, Finland.

Live democratically – 100% recycling and return into the natural cycle – healthy food for everyone

In “Tomorrow”, Colibris’ co-founder Pierre Rabhi advocates the need for a society which is respectful both of human beings and nature. Mindful of the importance of cause and effect, he argues for an agro-ecology and methods of cultivation that respect the environment in that they preserve natural resources. This is especially important in arid countries. In the small Indian city of Kutthambakkam, the present mayor and former chemical-industrial engineer Elango Rangaswamy changed the fate of the city’s 5000 inhabitants. Here, life was once determined by violence, alcohol smuggling and pollution; in the meantime, Kutthambakkam has become a model for participatory democracy. Robert Reed is spokesman for Recology Cooperative; he implements “zero waste” initiatives in San Francisco by reusing, composting and recycling 100% of all waste.

Thierry Salomon, co-founder of “négaWatt” institute, is an untiring advocate for energy efficiency, proving that sun and wind can replace gas, oil and uranium as unlimited sources of energy—even in France. Oliver de Schutter was UN Special Correspondent for the Right to Food and emphasizes the importance of family businesses in circular economies; he faults the power of lobbyists for blocking necessary changes both in the field of agriculture and the field of energy. Schutter says a new distribution of wealth is necessary; for him, both hunger and malnutrition are political issues that have technical solutions. For a long time Malik Yakini was managing director of “Nsoroma Institute Public School Academy”, one of the leading African-centered schools in Detroit. He now heads “D-Town Farms”, a farm of almost 3 hectares near Rouge Park, Detroit. He founded and heads the “Detroit Black Community Food-Security Network” and is a member of the “Detroit Food Policy Council”. City farms and permaculture urban farming work!

Solidarity groups

Not only experts and activists in “Tomorrow” show how to do it, putting their theories to the test and proving them to be sound. In fact, there are many regional solidarity groups, continuously increasing in number and size for years: ( Even entire countries, such as Russia, have opted to rethink and implement progressive agricultural offensives that are in harmony with nature and oriented to the future: ( Claus Leggewie, climate expert and professor, advocates development (not mere growth) in all areas of life and emphasizes the importance of placing nutrition high up on our list of priorities, something that permaculturalists have been saying for years: ( Permaculture means biodiversity and diversity of species, sustainable optimization instead of short-term maximizing, cooperation instead of competition and permanent development.

According to Vandana Shiva, Friedrich Lehmann or Ibrahim Abouleish, we can all change devastated areas into gardens of Eden

“An enlightened civil society is our only hope,” if we are to turn the corner and grow into an ethical, healthy and secure global community, as my friend and colleague Jean Ziegler has said in my book, “Verantwortungslos-Zivilcourage für ein Ende des Kriegs gegen die Menschlichkeit.” He himself names causes and effects but also offers solutions, especially in his books, “We let them starve…” and “Change the world!” Similarly, Erwin Kräutler, bishop emeritus of Xingu, Brazil, calls on us all in his current book to “Have courage!” In my lecture “Civil courage changes the world” (, I highlighted Vandana Shiva, who emphasizes that only regional small farms operating in harmony with nature will be able to feed the world’s population with healthy food.

Up to 80% of our arable farmland worldwide has been destroyed because of monocultures, poisons and genes, says Friedrich Lehmann in an ARTE interview with Sohpia Beddenberg ( He is building up the group “On the Way to Better Farming” all over the world: “Using natural microorganisms, we can transform the most severely damaged earth into a living and healthy soil. We are a worldwide group of many small farmers and companies, focusing on cultivation, logistics and distribution. Permaculture is the attempt to bring the universe, the planet and people back into symbiosis.”

You can read the ARTE interview with Friedrich Lehmann here in its entirety:

Permaculture as a global alternative

Friedrich Lehmann worked in conventional methods of agriculture until 1991 when he founded Lehmann Natur, which has, in the meantime, grown into a worldwide company, propagating organic farming. For Lehmann, permaculture is the concept of the future. ARTE Future spoke to him:

What kinds of problems are caused by conventional methods of agriculture?

Seventy to eighty percent of the arable land worldwide has been destroyed. As a farmer, you have to build up a soil that is alive. The most important thing for the future will be to reconstruct the topsoil by adding humus. That means that no chemicals or artificial fertilizers may come into contact with the soil. In two milligrams of topsoil, there are several billions of organisms, all working together. This is a highly complex system–which almost everyone has ignored up until now. But one thing is clear: if we continue on the same path, we will end up with famine and food shortages. The food produced with conventional methods today is no longer a natural product. I am working in southern Andalusia where the earth has been devastated. The plants and trees growing there have no relation to the strength of the soil, which is the actual basis for the quality and the nutrients of our food. Food products are now completely artificial. It is really very simple: a healthy soil produces a healthy tree; a healthy tree produces healthy fruit; and healthy people produce a healthy world.

What are you doing to counteract the trend?

The group Lehmann Natur produces food ecologically, according to EU decrees, but in fact the EU puts too little value on the quality of the soil and its consistency. “On the Way to Better Farming” is a group, which we are building up all over the world. We have ways of revitalizing heavily damaged soils relatively quickly with natural means by adding natural microorganisms. We are a group of many small farmers and companies worldwide, involved in cultivation, logistics and distribution. Permaculture is an experiment to bring the universe, the planets and human beings back into symbiosis.

How did you come to permaculture?

I came from conventional agriculture and conventional trade. I decided to leave and founded “Lehmann Natur” because I noticed that we can’t continue with all these pesticides and fungicides that are in use today. By now we are adding 15 million tons of artificial fertilizer to our soil. When artificial fertilizer comes into contact with the ground, it destroys the life in the soil. The trees can still live on for some time, but that too is limited. I think that conventional methods of agriculture have no future. We are producing worse and worse food and throwing much too much away. The logistics system is also bad. The statement that we cannot feed the world without conventional agriculture is simply a lie.

What advantages does permaculture have?

Basically, it is very simple: the farmer tries to increase the proportion of humus in the soil by natural means: with organic materials, compost and microorganisms. The buildup of humus is the basis of our lives. Farmers try to bring light and air into the soil. The ground is actually much like our bodies. If we continually give our bodies poisons, we will destroy our immune system. If we put poisons into the earth, we destroy its immune system. Dead soil produces 50 tons of CO2 per year and per hectare. Conventional agriculture and too much meat in our diets are the reasons for the high CO2 output. If the soil is rich in humus, each hectare absorbs 50 tons of CO2. That is a chance for our climate—one that we have forgotten about.

What successes can you already point to?

With fewer inputs, we have produced greater outputs of high quality. We are very successful as farmers, even though we get no subsidies whatsoever. Conventional agriculture is subsidized with 60 billion euros a year. It is subsidized to destroy. It represents billions of dollars of business. Permaculture focuses on people, not on the system, profit or any national interests. We have to ask ourselves when making any decision: does this help our planet and people?

Can permaculture become a global alternative?

Absolutely! It is successful and it’s fun. When I walk through a finka—I get a good feeling. We, humanity, will continue to develop. I feel very positive. I dream of a transparent, profoundly ecological economic system in which all the costs are tied to production.

Sophia Boddenberg interviewed Friedrich Lehmann

Information about permaculture in Wikipedia:

What was once “permanent agriculture”, has today become a permanent, healthy and ethical way of life, espoused by many new ecological-social movements

In the 1970s two Australians, Bill Mollison (winner of the Alternative Nobel Prize/Right Livelihood Award) and David Holmgren developed ideas for building up long-term fertile agricultural systems as a sustainable alternative to prevailing industrial agro-systems. They basically “discovered” the importance of natural cycles for themselves and their continent, something that already existed in Europe in the form of “Biolandbau”. They observed that industrial agriculture, because of its preference for monocultures and massive inputs of pesticides, polluted the ground and water, reducing biodiversity and condemning once fertile soil to erosion. Today this is undisputed knowledge: there is now a great deal of resistance worldwide to the destruction created by agro-industries. Mollison and Holmgren coined the term “permaculture” for their way of thinking, linking permanence to agriculture. In 1978 Mollison published his first book on this concept (Permaculture One).

Mollison and Holmgren first defined permaculture as the planning, development and cultivation of integral, self-developing, self-activating systems from both perennial and annual/self-propagating plants and animals which are in harmony with their specific environmental conditions and the needs of their users. Over a period of several years, they expanded and fine-tuned their design principles, testing them in hundreds of projects. They gradually realized that they would need to include social components in their design systems.

Therefore, during the 1980s, a holistic-inclusive way of thinking developed out of what had at first been a purely agricultural concept; it came to include designing social settlements as natural, growing habitats (permanent culture). In time, permaculture ways of thinking and acting rapidly spread all over the world, as new social movements were able to communicate with one another by way of the Internet. Today, the principles of permaculture are being implemented in many other areas of life, for example, in architecture, in urban and regional planning, in cooperative economy and software development.

Ethics and Principles

Permaculture–in the sense of designing our living space and environment in a way that will be viable in future–this is a way of thinking and acting that is tied to ethical considerations. These, too, are not static but continue to grow and evolve. Permaculture, therefore, offers guidelines, a basis for designs and projects, whether they focus simply on a garden or on large agricultural or forest projects, on a single house or an entire settlement. Here, ethical values overlap with the ecologic, economic and social components named above; they can be summed up in the following three terms:

    • Respectful handling of the earth (earth-care)—this ecological component aims at the mindful, pro-active use of natural resources, valued as a present from the earth to all living beings. In order for a permacultural-design to be sustainable, the natural regeneration-cycles (materials and energy) of life-sustaining systems need to be included in the planning.
    • Respectful dealings with people (people-care)—this social component focuses on the right to self-determination for everyone. Here the problems of freedom and responsibility become clear. To give everyone the right to freely design and use the basics of existence requires balancing individual and community needs, in other words, social justice. Everyone should have the same right to access basic necessities.
  • Self-limitation (de-growth) and distribution of surpluses (limits to consumption and growth)—these economic components derive from the limited capacity, resilience and regenerative abilities of the planet Earth. People must learn future-oriented self-limitation in terms of fulfilling their needs or wishes, both as individuals and as a society. The third component stands for the conscious choice to limit oneself and to redistribute commonly produced surpluses, returning materials into the natural cycle. This is then the closing of the circle; here people-care and earth-care merge.

As a sustainable economic reform, permaculture aims at supplying products in sufficient amounts, thereby minimizing the workload and energy consumption.

Permaculture systems show how individuals and communities with an understanding of natural cycles can become self-sustaining, using fewer resources, a small space and little time. Permaculture projects store and utilize rainwater and solar energy; they use efficient, improved soil fertility and avoid waste (as in nature). The output of one element of a system is used as the input for another.

Permaculture sees itself as ethically obligated to ensure that successive generations will have the greatest possible scope in design options at their disposal. The ground, water and all other life-sustaining resources should be used with a view to long-term use–that is, preserved. International permaculture-movements support and create productive structures and systems, allowing everyone the chance for a healthy, self-determined and peaceful life.

The design and preservation of diversity is a central concern of permaculture. Ecosystems that have grown up naturally are the model. Culturally created systems are healthier, more productive and more sustainable when they are diverse. Mixed crops instead of monocultures are an example. Four aspects of diversity are important for permaculture designs:

    • Biodiversity—the number of different kinds of plants and animals. Biodiversity is essential for the creation and preservation of ecosystems, as well as for a continuous adaptive capacity (flexibility) to evolutionary changes.
    • Genetic diversity—the number of different sorts and kinds of plants and animals, important for ensuring regionally adapted, healthy and sufficient food. Gene manipulation and one-sided breeding or cultivation endanger human survival, according to permaculture: when species are no longer used, they successively disappear/become extinct.
    • Ecological diversity—ecosystems/biotopes with their wild flowers and animals as well as their many niches. Here, is a different use of natural resources, promoting and guaranteeing bio- and genetic diversity. Niche-strategies are carried over into permaculture systems: cows eat longer grass and sheep eat short grass: what one leaves behind, becomes the food of the other. That is why someone with a herd of cows should also keep a flock of sheep of similar size, without increasing the size of their pastureland. Wheat and beans or barley and lentils also use slightly different niches; we know that such mixed cultures have a considerably higher output than monocultures of the same size. The results are similar with a deliberate, well-thought out combination of fruit trees, bushes and (farm-) animals.
  • Cultural diversity—different cultivation techniques, supply and waste systems, architecture and settlements. For these concerns, permaculture observes and plans carefully with a view to special local and regional conditions, making use of existent resources and suitably adapted technologies while preserving successfully evolved structures.

Sustainable optimization instead of short-sighted (profit) maximizing

Translating niche-strategies into an agricultural context makes this principle clear. Instead of increasing the size of pastures or expanding monocultures for short-term economic gains, implementing diversity (different farm animals, mixed plants….) makes an area efficiently sustainable in the long run; the area is kept small, but productivity increases and permaculture goals are achieved.

Sustainable, efficient designs make better use of available resources. We can see the advantage of sustainable efficiency over against short-term efficiency in the natural nutrient cycles. Plants and animals produce no “waste” because this, too, is a part of the sustainable system in which the sustenance of one is made up of the remains of another. When the diversity of the system is higher, the resources of the area can be used more efficiently, increasing the sustainability of the system as a whole. A system which aims only at short-term efficiency is only interested in using one single resource to the greatest advantage— until it is used up; other resources stay unused and atrophy. That is why systems of short-term efficiency are, in the long run, less productive than those of self-activating efficiency. So, in one model, ducks, hens and sheep can satisfy their needs undisturbed. At the same time, the available resources are being used efficiently and sustainably; what one member does not like, is food for another. Different niches form cooperations in a relatively small space. Systems which are designed for permaculture use successful ecological strategies to build up and retain integrated living spaces for people, animals and plants.

Understanding ecosystems and the principle of sustainable efficiency (instead of mere short-term efficiency) lead directly to the realization that in order to optimize self-designed systems, they should remain small; increasing the area does not lead to increased productivity. That would be, in end effect, a waste of energy: the more you can utilize diversity and its productive operating value, the less energy needs to be added into the system. In addition, diversity increases the reliability of the system.

For this reason, permaculture-designs place more emphasis on the relations between the different components than on the single elements themselves. In addition, small systems are, on principle, more easily understood, more manageable than large ones, as we people have a limited ability to comprehend complex procedures. Systematic thinking requires complex thinking, which, however, does not need to be complicated as long as the system is small and the number of elements adequate. The herb-spiral is a good example for intelligently used small scale design.

The design of larger systems, on the other hand, is best implemented in the form of a mosaic of subsystems. In nature, subsystems are formed as soon as a critical size has been reached; subsystems are created in order to ensure the survival of the system and can be understood as a strategy for optimizing (instead of maximising). All systems have an ideal size; when this size is surpassed, the result is disadvantageous for the system as a whole and threatens the very existence of the elements.

    • Short-term or long-term inefficiency (decrease in productivity or effectiveness; resources are not used to their full capacity; negative energy balance of the whole)
  • Torpor (decrease in flexibility, destructive internal dynamics, collapse)

Optimal size is related both to the available space and to the growth dynamics of the elements of the system; short ways and dense cycles are more efficient –short term and long-term– than large-scale structures; many diverse relations (multi-functionality) and limited growth (saturation) of the elements guarantee the flexibility, continuation and self-regulation of systems.

Cooperation instead of competition

In order, for example, to keep a garden (which should sustain us and be as productive as possible while using the least possible amount of energy), we need strategies, with which we can let the garden work on its own, as much as possible. For instance, we can make use of cooperative structures: for example, biological regulation of harmful pests. The production of pesticides requires a great deal of energy; in addition, pesticides do not only drive away the pests, but also the useful insects and organisms because they can no longer find any food. Then the damage becomes really large: the population of harmful pests spirals out of control, making renewed inputs of energy necessary.

Such self-made destructive patterns develop their own momentum and endanger the system up to the point where it collapses. Instead of splurging on pesticides in order to compete with harmful parasites and pests, using cooperative self-regulation helps ensure productivity with a minimal amount of effort.

That is why ducks and geese are cooperative garden-helpers for the gardener. Ducks solve problems with snails and slugs and, together with the geese, keep the grass on the paths short. The advantages for people are clear: they save energy and costs—fewer inputs and an increase in overall produce. One can do away with pesticides and herbicides with a skillful mixture of plants and animals. If you aspire to self-sufficiency, then this strategy is of utmost importance.

Zurück in den Garten Eden mit Permakultur als Wirtschaftskonzept der Zukunft – bedeutet weniger Input, dafür mehr Output und höchste Qualität

Warum? Weil permakulturelles Leben und Arbeiten ein ethisches und tiefenökologisches Kreislaufwirtschaftssystem im Einklang mit der Natur ist. Und das nicht nur in der Landwirtschaft, sondern in allen Lebensbereichen – an erster Stelle selbstverständlich die gesunde Ernährungs- u. Existenzsicherung, die für globalen Frieden steht. „Die konventionell-industrielle Landwirtschaft wird mit Milliarden subventioniert – dadurch werden Natur und Existenzen nachhaltig zerstört“, zudem – und darum geht es den betreibenden Nutznießern – werden der auf Ausbeutung spezialisierten Oligarchie gigantische Profite beschert, sagt einer, der es wissen muss: Friedrich Lehmann kommt aus der konventionellen Landwirtschaft, gründete aber 1991 „Lehmann Natur“ und lebt seither die Permakultur als Konzept der Zukunft – und das sehr erfolgreich mit einem inzwischen weltweit agierenden Unternehmen, das auf ökologische Landwirtschaft setzt. So wie auch die Träger des Alternativen Nobelpreises Vandana Shiva oder Ibrahim Abouleish, der wie Lehmann mit dem Aufbau eines natürlichen Bodenlebens Wüste zum Leben erweckt und zum Erblühen bringt, zeigen uns immer mehr Vorbilder den richtigen Weg, bilden sich immer mehr regionale Solidargemeinschaften als globale Bewegung. Derzeit läuft der ausgezeichnete Dokumentarfilm „Tomorrow – Die Welt ist voller Lösungen“ in den Kinos und zeigt beeindruckend und motivierend auf, wie wir alle gemeinsam unser inzwischen weitgehend verloren gegangenes „Paradies auf Erden“ wieder ganz natürlich neu erschaffen können.

Von Verena Daum (Journalistin/Autorin/Publizistin progression network und Leo Simma (Permakulturhof Hittisau/Vorarlberg), gemeinsam:

Permakultur ist sinnvoll, gesund, effizient, ökologisch, ökonomisch und sozial. Und das Beste ist: Permakultur KÖNNEN wir alle! Jetzt und heute! Aufgrund dieser Tatsache entwickeln Leo und ich hoch motiviert in permakultureller Partnerschaft, das heißt: gemeinsam mit allen Interessierten und Gleichgesinnten, eine einfache, praktische und für alle verständliche Info- und Umsetzungs-Initiative nach der Permakultur-Philosophie und dem Grundsatz „miteinander ethisch leben und wirtschaften im Einklang mit der Natur“. Das Permakultur-Konzept zielt auf die Schaffung von dauerhaft funktionierenden, nachhaltigen, natürlichen Kreisläufen in der Landwirtschaft, umfasst aber als Denkprinzip bereits seit den 1980er Jahren alle Lebensbereiche wie Energieversorgung, Landschaftsplanung und die Gestaltung sozialer Infrastrukturen.

Was, wenn es eine Formel gäbe, die Welt zu retten? Was, wenn jeder von uns dazu beitragen könnte? Dann könnten wir alle gemeinsam couragiert aktiv werden und uns das verloren gegangene Paradies auf Erden zurück holen bzw. aus eigener Kraft heraus neu schaffen. Und wir können das! Mit relativ wenig Aufwand für viel mehr Lebensqualität. Für ihre Doku „Tomorrow“ sprachen die französische Schauspielerin Mélanie Laurent („Inglourious Basterds“) und der Aktivist und Mitbegründer der Bewegung für die Erde und Humanität „Colibris“, Cyril Dion, in zehn Staaten – darunter Großbritannien, Dänemark, Frankreich und USA – mit Umweltschützern, Experten und Wissenschaftlern, die alle bestätigen: Jeder hat es in der Hand, die Dinge positiv zu verändern. Ihr Film zeigt der Weltbevölkerung Wege und Alternativen für eine ethische und gesunde Ernährung-, Existenz- und Frieden-sichernde Globalisierungsentwicklung auf.

Der Dokumentarfilm „Tomorrow – Die Welt ist voller Lösungen“ vermittelt uns klar, wie wir unsere Erde, unsere Lebensgrundlage, retten können

Wir können unsere Zukunft selbst gestalten – eine bessere, eine gute Zukunft! Keine Katastrophenszenarien werden in diesem durch Crowdfunding finanzierten Dokumentarfilm gezeigt, sondern stattdessen ganz bewusst optimistisch Lösungen für eine bessere Welt. Wie etwa ein Bio-Bauernhof in der Normandie mit auf Selbstversorgung ausgelegter Permakultur, oder das biologische Gemüseanbau-Projekt der Bevölkerung in Detroit. Laurent und Dion besuchten Initiativen und Projekte, die alternative ökologische, wirtschaftliche und demokratische Ideen verfolgen. Und sie finden Antworten auf die dringendsten Fragen unserer Zeit – und die Gewissheit, dass es eine andere, eine positive Geschichte für unsere Zukunft geben kann. Der globale ökologische Kollaps kann von uns allen aufgehalten werden. „Tomorrow“ sollte Teil der Ausbildung aller politischen Verantwortlichen weltweit sein, kommentierte etwa der UN-Beauftragte für Klimapolitik und nachhaltige Entwicklung, David Nabarro. So wird auch auf dem „Tomorrow“-Blog ( die Bildung als wichtigste Basis genannt.

Schlüsselfaktoren, um gemeinsam eine gute und gesunde Welt von morgen zu schaffen, sind Wissen und Bildung!

Nicht auf unseren Abschluss oder Titel kommt es an, sondern es geht darum, ob wir unser Herz öffnen, wenn andere leiden, ob wir motiviert sind, nach Lösungen zu suchen, ob wir die Energie aufbringen, Widerstände zu überwinden und ob wir den Mut haben, plausible Lösungen und sinnvolle Alternativen auch umzusetzen. Sind wir offen genug, anderen bei der Suche nach ihrem eigenen Weg und nach ihren eigenen Lösungen zu helfen? Um gemeinsam miteinander und voneinander zu lernen, müssen wir hinaus gehen in die Welt, uns mit anderen austauschen und die Dinge anpacken. In der Erlebnispädagogik, in der Natur, lernen nicht nur die Kinder, sondern wir alle viel über Tiere, Pflanzen, Ökosysteme und über uns selbst – den Blick auch nach innen gerichtet -, was wir wirklich im und zum Leben brauchen, was uns wirklich glücklich macht und was zum Glücklichsein völlig ausreicht. Reformpädagogik schafft Freiräume und ermutigt zum Experimentieren, sie basiert auf der Neugier von Kindern und nicht auf Druck und Zwang. Schule neu denken heißt demnach mehr „learning by doing“ – man lernt am besten und am meisten, wenn man es selbst versucht und aktiv anpackt. So heißt es nicht nur auf dem „Tomorrow“-Blog: Wenn Menschen Probleme gemeinsam angehen, nach Lösungen suchen, vor Ort, in der Welt, und jeder in seinem Inneren, dann lernen die Kinder und auch wir Erwachsenen nicht nur Rechnen und Schreiben, sondern vor allem die Welt mit neuen Augen zu sehen. Als eine Welt, die wir gemeinsam gestalten müssen und können.

Unser Traum von einer besseren Welt kann Realität werden, sobald wir selbst zu handeln beginnen …

… beweist „Tomorrow“ mit den Beiträgen der Detroit Urban Farming Bewegung, des General Managers der isländischen Nationalen Energiebehörde Guoni Johannesson, des Sprechers der WIR Bank in Basel Herve Dubois, des Ökonoms Michael Schumann, der Mitglieder der Business Alliance for Local Living Economies oder der Kitchenware Revolution in Island und vielen weiteren Zukunftsforschern und aktiven Umsetzern von sinnvollen Initiativen. Anthony D. Barnosky ist Wissenschaftler für Paläontologie und Professor für integrative Biologie an der Uni Berkeley in Kalifornien. Er erforschte mehr als 30 Jahre lang die Klimaveränderungen unseres Planeten und deren Einfluss auf die Evolution der Spezies und beschäftigte sich vor allem mit den Lehren, die aus dieser Vergangenheit gezogen werden können. Jüngst veröffentlichte er 2012 „Approaching a state shift in Earth’s biosphere“ zusammen mit Liz Hadly und 20 internationalen Wissenschaftlern in der Zeitschrift „Nature“.

Städte für Menschen und lernen fürs Leben

Auch der Städteplaner und Autor von „Städte für Menschen“, Jan Gehl in Kopenhagen kommt in „Tomorrow“ zu Wort und erzählt von der „Copenhagenization“. Mit seinem Team hat er bereits in Moskau, Shanghai, New York City, Malmö und zahlreichen weiteren Städten für mehr Lebensqualität gesorgt. 2004 nahmen die ehemalige internationale Anwältin Perrine und der ehemalige Seemann Charles ihre Koffer und zogen auf ein Stückchen Land in der Normandie, um dort die Gemüsefarm Bec Hellouin zu gründen. Auf Reisen nach Kuba, Japan, in die USA und nach Frankreich machte sich das Paar Hervé-Gruyer mit verschiedenen Anzuchtpraktiken vertraut, um so eine natürliche Vielfalt an Früchten zu ernten. Ihre permakulturelle Farm setzt heute neue Maßstäbe im organischen Gemüseanbau. 2006 stellte Rob Hopkins fest, dass die einfachsten und alltäglichen Dinge auf Erdöl angewiesen sind – Essen, Heizen, Mobilität – für alles benötigen wir Energie, die zwangsläufig verschwindet. Wie also können wir uns von dieser Abhängigkeit vom Erdöl befreien? Wie kann man unsere Gemeinden für die zweifache Herausforderung des Peak Oil und des Klimawandels wappnen? Diese Fragen beantwortete Rob Hopkins, indem er Ausbilder für Permakultur wurde und die Transition Towns Bewegung gründete. Unterrichte die Kinder im Lernen und bereite sie für das Leben vor, so lautet der Leitsatz des Direktors der Kirkkojarvi Gesamtschule in Espoo in Finnland, Kari Louhivuori.

Demokratie leben – 100 % Recycling und Rückführung in den Naturkreislauf – gesunde Ernährung für alle Menschen

Das Prinzip von Ursache und Wirkung zeigen in „Tomorrow“ auch Colibris-Mitgründer Pierre Rabhi auf, der sich für eine Gesellschaft einsetzt, die respektvoll mit Mensch und Natur umgeht. Er unterstützt eine Agrarökologie und Anbaumethoden, die Respekt vor der Umwelt zeigen, indem sie natürliche Ressourcen erhalten – vor allem in ariden Ländern. In der indischen Kleinstadt Kutthambakkam hat der ehemalige Chemieindustrie-Ingenieur Elango Rangaswamy als Bürgermeister das Schicksal der 5000 Einwohner verändert. Während früher Gewalt, Alkoholschmuggel und Umweltverschmutzung des Stadtleben bestimmten, ist es im Laufe der Jahre zu einem Vorbild für eine partizipative Demokratie geworden. Robert Reed ist Sprecher der Recology Genossenschaft und setzt die „Zero Waste“-Initiative in San Francisco um. Er will 100 % Abfälle weiterverwenden, kompostieren, recyceln.

Der Mitbegründer des „négaWatt“-Instituts, Thierry Salomon ist unermüdlicher Förderer von Energieeffizienz und beweist, dass Sonne und Wind als unbegrenzte Energiequellen Gas, Öl und Uran ablösen können – auch in Frankreich. Oliver de Schutter war UNO-Sonderberichterstatter für das Recht auf Nahrung und setzt auf Familienbetriebe in der Kreislaufwirtschaft und prangert die Macht der Lobbyisten an, die notwendige Veränderungen sowohl im Bereich Landwirtschaft als auch der Energie blockieren. Es brauche eine neue Umverteilung des Vermögens, sagt de Schutter, und dass Hunger und Unterernährung politische Fragen sind, für die es technische Lösungen gibt. Lange Zeit war Malik Yakini Geschäftsführer der „Nsoroma Institute Public School Academy“, einer der in Detroit führenden afrikanischen Bildungseinrichtungen. Inzwischen leitet er die „D-Town Farms“ eines fast drei Hektar großen Bauernhofs in der Nähe von Rouge Park in Detroit. Er gründete und führt auch das „Detroit Black Community Food-Security Network“ und ist Mitglied des „Detroit Food Policy Council“. Stadtbauernhöfe und permakulturelles Urban Farming funktionieren!

In Solidargemeinschaften positiv bewegen

Aber nicht nur die Experten und Aktivisten in „Tomorrow“ zeigen wie es geht und treten den Beweis an, dass es geht, sondern auch die seit Jahren immer mehr werdenden weltweiten regionalen Solidargemeinschaften ( sowie das zukunftsweisende Umdenken und Umsetzen ganzer Staaten wie etwa Russland mit seiner Landwirtschaftsoffensive im Einklang mit der Natur ( Für Entwicklung statt Wachstum in allen Lebensbereichen, und dafür, dass unsere Ernährung wieder den Stellenwert ganz oben auf unserer Prioritätenliste erhält, plädieren Klimaexperte Professor Claus Leggewie und aktive Permakulturisten schon lange ( Permakultur heißt Arten- und Sortenvielfalt, nachhaltige Optimierung statt kurzfristige Maximierung, Kooperation statt Konkurrenz und permanente Entwicklung.

Laut Vandana Shiva, Friedrich Lehmann oder Ibrahim Abouleish können wir alle gemeinsam Verwüstungen in den Garten Eden verwandeln

„Die einzige Hoffnung ist die aufgeklärte Zivilgesellschaft“, um die Wende in eine ethische, gesunde und sichere Globalisierungsentwicklung zu schaffen, erklärt mein Autoren-Kollege und Freund Jean Ziegler auszugsweise in meinem Buch „Verantwortungslos – Zivilcourage für ein Ende des Kriegs gegen die Menschlichkeit“. Er selbst benennt Ursachen und Wirkung, aber auch die Lösung vor allem in seinen Büchern „Wir lassen sie verhungern …“ und „Ändere die Welt!“ Auch Alt-Bischof Erwin Kräutler am Xingu in Brasilien ruft uns alle in seinem aktuellen Buch auf: „Habt Mut!“ In meinem Vortrag „Zivilcourage verändert die Welt“ ( hob ich das Wirken Vandana Shivas hervor, die betont, dass nur die regionale kleinbäuerliche Landwirtschaft im Einklang mit der Natur die Weltbevölkerung gesund ernähren kann.

Bis zu 80 Prozent unserer weltweiten Böden sind aufgrund von Monokulturen mit Gift und Genen im wahrsten Sinn des Wortes bereits kaputt gemacht worden, sagt Friedrich Lehmann im ARTE-Interview mit Sophia Boddenberg ( und baut den Verbund „Auf dem Weg zu einer besseren Landwirtschaft“ auf der ganzen Welt auf: „Mit natürlichen Mikroorganismen können wir schwerstgeschädigte Böden in lebendige und gesunde Böden verwandeln. Wir sind eine Gruppe von vielen Kleinbauern weltweit und Firmen, die sich um den Anbau, Logistik und Vertreib kümmern. Permakultur ist der Versuch, das Universum, den Planeten und den Menschen wieder in Symbiose zu bringen.“

Das ARTE-Interview mit Friedrich Lehmann hier im Anhang in voller Länge:

Permakultur als globale Alternative

Friedrich Lehmann arbeitete in der konventionellen Landwirtschaft, bis er 1991 Lehmann Natur gründete, mitterweile ein weltweit agierendes Unternehmen, das auf ökologische Landwirtschaft setzt. Für Lehmann ist Permakultur das Konzept der Zukunft. ARTE Future hat mit ihm gesprochen.

Welche Probleme bringt die konventionelle Landwirtschaft mit sich?

Lehmann: Siebzig bis achtzig Prozent der Böden weltweit sind kaputt. Als Landwirt muss man ein lebendiges Bodenleben aufbauen. Das allerwichtigste für die Zukunft wir sein, den Boden wieder mit Humus aufzubauen. Das bedeutet, dass jegliche Art von Chemikalien und künstlichen Düngern nicht mit der Erde in Berührung kommen dürfen. In zwei Milligramm Erde befinden sich mehrere Milliarden Organismen, die alle miteinander arbeiten. Das ist ein hochkomplexes System, das bisher noch niemand begreift. Eines ist klar: Wenn wir so weitermachen, steuern wir auf eine Hungersnot zu. Die Lebensmittel, die heute konventionell erzeugt werden, sind kein natürliches Produkt mehr. Ich arbeite in Südandalusien, wo mit ungeheurer Gewalt der Boden zerstört wird. Die Pflanzen und Bäume, die da wachsen, haben nichts mehr mit der Kraft des Bodens zu tun, wo eigentlich die Qualität und die Inhaltsstoffe eines Lebensmittels herkommen. Das sind rein künstliche Produkte. Es ist eigentlich ganze einfach: Ein gesunder Boden erzeugt einen gesunden Baum, ein gesunder Baum erzeugt gesunde Früchte und gesunde Menschen erzeugen eine gesunde Welt.

Was machen Sie dagegen?

Lehmann: Die Gruppe Lehmann Natur erzeugt Lebensmittel in Form einer Weiterentwicklung der ökologischen Landwirtschaft nach der EU-Verordnung, die viel zu wenig Wert auf den Boden und auf dessen Aufbau legt. „Auf dem Weg zu einer besseren Landwirtschaft“ ist ein Verbund, den wir in der ganzen Welt aufbauen. Wir haben Möglichkeiten, mit natürlichen Mittel auch schwergeschädigte Böden relativ schnell wieder aufzubauen und in lebendige Böden zu verwandeln. Das ist mit natürlichen Mikroorganismen möglich. Wir sind eine Gruppe von vielen Kleinbauern weltweit und Firmen, die sich um den Anbau, Logistik und Vertrieb kümmern. Permakultur ist der Versuch, das Universum, den Planeten und den Menschen wieder in Symbiose zu bringen.

Wie kamen Sie zur Permakultur?

Lehmann: Ich komme aus dem konventionellen Anbau und konventionellen Handel. Davon habe ich mich getrennt und die „Lehmann Natur“ gegründet, weil ich gemerkt habe, dass es so nicht weitergehen kann mit den Pestizid- und Fungizid-Einsätzen. Wir führen unserem Boden mittlerweile 15 Millionen Tonnen Kunstdünger zu. Wenn Kunstdünger mit dem Boden in Berührung kommt, geht das Leben im Boden kaputt. Die Bäume können noch eine Zeit lang überleben, aber das geht nach und nach zurück. Ich glaube, dass die konventionelle Landwirtschaft keine Zukunft mehr hat. Wir produzieren immer schlechtere Lebensmittel und schmeißen viel zu viel weg. Auch das Logistik-System ist schlecht. Die Aussage, dass wir ohne konventionelle Landwirtschaft die Welt nicht ernähren könnten, ist eine Lüge.

Welche Vorteile bringt die Permakultur mit sich?

Lehmann: Im Grunde ist es ganz einfach: Der Landwirt versucht, den Humus-Anteil im Boden zu erhöhen und das mit natürlichen Mitteln: Mit organischem Material, Kompost und Mikroorganismen. Der Humus-Aufbau ist unsere Lebensgrundlage. Der Landwirt versucht, Licht und Luft in den Boden zu bringen. Der Boden ist eigentlich so ähnlich wie unser Körper. Wenn wir dem Körper auf Dauer Gifte geben, zerstören wir das Immun-System. Wenn Sie dem Boden Gifte geben, zerstören Sie das Immunsystem des Bodens. Der tote Boden produziert pro Jahr und pro Hektar 50 Tonnen CO2. Die konventionelle Landwirtschaft und das übermäßige Fleischessen sind die entscheidenden Gründe für den hohen CO2-Ausstoß. Bei humusreichem Boden absorbiert jeder Hektar 50 Tonnen CO2. Das ist die vergessene Klimachance.

Welche Erfolge konnten Sie schon verzeichnen?

Lehmann: Mit weniger Input haben wir einen größeren Output und eine hohe Qualität. Wir sind als Bauern sehr erfolgreich und das obwohl wir frei sind von jeglichen Subvention. Die konventionelle Landwirtschaft wird mit 60 Milliarden Euro im Jahr subventioniert. Es wird subventioniert, um zu zerstören. Das ist ein Milliardengeschäft. Permakultur stellt nicht das System, das Geld oder irgendeine nationale Interesse in den Vordergrund, sondern den Menschen. Wir müssen uns bei jeder Entscheidung fragen: Dient das dem Planeten und dem Menschen?

Kann die Permakultur zu einer globalen Alternative werden?

Lehmann: Absolut. Es ist erfolgreich und es macht Spaß. Wenn ich durch eine Finka gehe, dann ist das ein gutes Lebensgefühl. Wir Menschen werden uns weiterentwickeln. Ich bin sehr positiv eingestellt. Ich träume von einem transparenten, tiefenökologischen Wirtschaftssystem, wo alle Kosten sofort der Produktion zugeordnet wurden.

Das Interview führte Sophia Boddenberg

Informationen über Permakultur nachzulesen auf Wikipedia

Die ursprüngliche „permanent Agriculture“ ist heute die permanent gesunde und ethische Lebensweise neuer ökologisch-sozialer Bewegungen

In den 1970er Jahren entwickelten die beiden Australier Bill Mollison (inzwischen Träger des Alternativen Nobelpreises) und David Holmgren Ideen zum Aufbau langfristig ertragreicher landwirtschaftlicher Systeme als nachhaltigen Gegenentwurf zum vorherrschenden industriellen Agrarsystem. Im Prinzip „entdeckten“ sie die Kreisläufe des in Europa bereits bekannten Biolandbaus für sich und ihren Kontinent neu. Sie beobachteten, dass die industrielle Landwirtschaft durch ihre Präferenz für Monokulturen und den massiven Einsatz von Pestiziden Böden und Wasser verschmutze, die Biodiversität reduziere und ehemals fruchtbaren Boden der Erosion ausliefere. Dies ist heute längst erwiesene Tatsache und gegen die vernichtenden Zustände in der Agroindustrie wird weltweit heftig Widerstand geleistet. Mollison und Holmgren prägten für ihren neuen Denkansatz den Begriff Permakultur. Er entstand aus der Verknüpfung der Begriffe permanent agriculture (dauerhafte Landwirtschaft). 1978 veröffentlichte Mollison sein erstes Buch über dieses Konzept (Permaculture One).

Mollison und Holmgren definierten Permakultur zunächst als Planung, Entwicklung und Bewirtschaftung integrierter, sich selbst entwickelnder Systeme aus mehrjährigen und sich selbst vermehrenden einjährigen Pflanzen und Tierarten, die im Einklang mit den jeweiligen Umweltbedingungen und den Bedürfnissen ihrer Nutzer stehen. Im Laufe der Jahre erweiterten und verfeinerten sie ihre Designprinzipien, indem sie diese in Hunderten von Projekten erprobten. Dabei wurde ihnen die Notwendigkeit der Einbeziehung sozialer Aspekte immer mehr bewusst.

So wurde während der 1980er Jahre aus dem ursprünglich landwirtschaftlichen Konzept ein holistisch-integrativer Denkansatz zur Gestaltung sozialer Siedlungsräume in Harmonie mit natürlich gewachsenen Habitaten im Sinne einer permanent culture. Mit der Zeit erfuhr permakulturelles Denken und Handeln über die weltweit vernetzten neueren sozialen Bewegungen eine rasante Ausbreitung. Heute werden Permakulturprinzipien auch in vielen weiteren Gebieten umgesetzt, wie etwa der Architektur, der Stadt- und Regionalplanung sowie in der kooperativen Ökonomie und Software­entwicklung.

Ethik und Leitsatz

Die Anwendung von Permakulturprinzipien im Sinne einer integrativen, zukunftsfähigen Gestaltung unserer Lebensräume hat von Beginn an zur Formulierung ethischer Grundgedanken geführt. Auch diese wurden und werden ständig weiterentwickelt und bilden die Grundhaltung permakulturellen Denkens und Handelns. Sie sollen als Richtlinie für jegliches Permakultur-Design aufgefasst werden, sei es ein Garten-, Landwirtschafts- oder Forstprojekt, sei es der Bau eines Hauses oder einer ganzen Siedlung.Diese ethischen Grundwerte decken die oben erwähnten ökologischen, ökonomischen und sozialen Komponenten ab und lassen sich mit folgenden drei Termini zusammenfassen:

    • Achtsamer Umgang mit der Erde (Earthcare) – diese ökologische Komponente zielt auf den behutsamen und vorausschauenden Umgang mit den natürlichen Lebensgrundlagen (Ressourcen), die als ein Geschenk der Erde für alle Lebewesen aufgefasst werden. Um ein Permakultur-Design als nachhaltig bezeichnen zu können, sollen die natürlichen Regenerations­zyklen (Stoff– und Energiekreisläufe) der lebenserhaltenden Systeme bewusst und langfristig eingeplant werden.
    • Achtsamer Umgang mit den Menschen (Peoplecare) – diese soziale Komponente nimmt insbesondere Rücksicht auf die Selbstbestimmungsrechte aller Menschen. Hier wird das Problem von Freiheit und Verantwortung besonders deutlich. Allen das Recht auf eine frei gestaltbare Nutzung der Lebensgrundlagen zu gewährleisten, erfordert eine Balance zwischen individuellen und gemeinschaftlichen Bedürfnissen. Hieraus entspringt eine ethische Forderung nach sozialer Gerechtigkeit. Alle Menschen sollen das gleiche Recht auf Zugang zu den Lebensgrundlagen haben.
  • Selbstbegrenzung (Wachstumsrücknahme) und Überschussverteilung (Limits to consumption and growth, redistribution of surpluses) – Diese ökonomische Komponente leitet sich von der begrenzten Belastbarkeit und Regenerationsfähigkeit des Planeten Erde ab. Menschen sollen lernen, eine zukunftsfähige Selbstbegrenzung in Bezug auf die Befriedigung ihrer Bedürfnisseauszuüben, als Einzelne und als Gemeinschaft. Die dritte Komponente steht daher für eine bewusste Umsetzung von Selbstbegrenzung und einer (Rück)Verteilung der gemeinsam erzielten Überschüsse. Letztere bezieht sich auch auf die adäquate Rückführung in natürliche Kreisläufe. Damit schließt sich der Kreis zu Earthcare und Peoplecare, bzw. überschneiden sich die drei ethischen Aspekte.

Als eine nachhaltige Bewirtschaftungsform zielt Permakultur darauf ab, Erträge langfristig in ausreichender Höhe sicherzustellen und dabei den Arbeitsaufwand (Energieverbrauch) zu minimieren.

Permakultursysteme zeigen, wie sich Einzelne und Gemeinschaften mit einem geringen Ressourcen-, Platz- und Zeitaufwand und einem Verständnis für natürliche Kreisläufe weitgehend selbst versorgen können. Permakultur-Projekte nutzen dabei u. a. die Speicherung von Regenwasser und Sonnenenergie, verwenden sie effizient, verbessern die Bodenfruchtbarkeit und praktizieren eine naturnahe Abfallvermeidung, bei der der Output des einen Systemelements als Input für die anderen genutzt wird.

Permakultur sieht sich ethisch verpflichtet, nachfolgenden Generationen einen größtmöglichen Gestaltungsspielraum zu gewährleisten. Boden, Wasser und alle anderen lebenserhaltenden Ressourcen sollen für langfristige Nutzung bewirtschaftet und so bewahrt werden.Die internationale Permakulturbewegung unterstützt und praktiziert den Aufbau von produktiven Strukturen und Systemen, die allen Menschen ein gesundes, selbstbestimmtes und friedliches Leben ermöglichen.

Die Gestaltung und Bewahrung von Vielfalt ist ein zentrales Anliegen von Permakultur. Natürlich gewachsene Ökosysteme sind Vorbild. Kulturell geschaffene Systeme seien gesünder, produktiver und nachhaltiger, wenn sie ebenso vielfältig sind. Mischkulturen statt Monokulturen werden als Beispiel genannt.Für ein permakulturelles Design sind vier Aspekte von Vielfalt bedeutsam:

  • Artenvielfalt – die Anzahl unterschiedlicher Arten an Pflanzen und Tieren. Sie ist eine unerlässliche Bedingung zum Aufbau und Erhalt von Ökosystemen, sowie für eine beständige Anpassungsfähigkeit an evolutionäre Veränderungen.
  • Genetische Vielfalt – die Anzahl verschiedener Sorten und Arten an Pflanzen und Tieren. Sie ist wichtig für die Sicherstellung regional angepasster, gesunder und ausreichender Nahrung. Genmanipulation und einseitige Hochzüchtung bestimmter Sorten gefährden nach Ansicht der Permakultur das menschliche Überleben, wenn andere Sorten dadurch nicht weiterhin genutzt werden, bzw. sukzessive verschwinden.
  • Ökologische Vielfalt – Ökosysteme/Biotope mit ihren Wildpflanzen und Tierarten, sowie die zahlreichen Nischen, die diese für sich nutzen. Diese unterschiedliche Nutzung vorhandener Ressourcen wiederum fördert und gewährleistet Artenvielfalt und genetische Vielfalt. Diese Nischenstrategie wird auf Permakultur-Systeme übertragen: So essen etwa Schafe kurze Gräser, und Rinder längere: was die einen zurücklassen, essen die anderen. Darum kann jemand mit einer Herde Kühe eine etwa ebenso große Anzahl Schafe halten, ohne die Weidefläche auszuweiten. Weizen und Bohnen oder Gerste und Linsen besetzen ebenfalls leicht unterschiedliche Nischen, und es ist bekannt, dass solche Mischkulturen einen deutlich höheren Gesamtertrag erzielen als eine Monokultur derselben Größe. Die gleichen Steigerungen durch unterschiedliche Nischen können bei einer durchdachten Kombination von fruchttragenden Bäumen und Sträuchern und Nutztieren erreicht werden.
  • Kulturelle Vielfalt – insbesondere die unterschiedlichen Anbautechniken, Ver- und Entsorgungssysteme, Architektur und Siedlungsbau. Hier bedeutet Permakultur die genaue Beobachtung und Planung mit lokalen/regionalen Besonderheiten und die vorwiegende Nutzung vorhandener Ressourcen. Dieses Vorgehen führt zum Einsatz jeweils angepasster Technologien und setzt auf den Erhalt erfolgreicher gewachsener Strukturen.

Nachhaltige Optimierung statt kurzfristiger Maximierung

Die oben erwähnte Übertragung der Nischenstrategie auf die Landwirtschaft veranschaulicht diesen Leitsatz. Anstatt die Weideflächen zu vergrößern oder Monokulturen anzubauen, um kurzfristig wirtschaftlich effizienter zu sein, ermöglicht ein Einsatz von Vielfalt (mehrere Nutztiere, Mischkulturen, …), die Fläche langfristig bzw. nachhaltig effizient zu nutzen, das System klein zu halten und die Produktivität insgesamt zu erhöhen. Permakulturelle Ziele werden dadurch besser erreicht.

Eine nachhaltig effiziente Gestaltung nutzt die vorhandenen Ressourcen besser. Diesen Vorteil von nachhaltiger gegenüber kurzfristiger Effizienz zeigen uns die abfallfreien Nährstoffkreisläufe in der Natur. Pflanzen und Tiere produzieren keinen ‚Abfall‘, weil sie Teil eines nachhaltigen Systems sind, das die Überreste des einen als Nahrung für die anderen wiederverwendet, zum Beispiel als Futter oder Dünger. Je höher also die Vielfalt in einem System, desto nachhaltig effizienter werden die vorhandenen Ressourcen genutzt. Ein rein auf kurzfristige Effizienz ausgelegtes System würde nur darauf achten, eine einzige Ressource bestmöglich zu nutzen, bis sie schließlich aufgebraucht ist; die anderen Ressourcen bleiben ungenutzt und verkümmern. Darum sind auf bloß kurzfristige Effizienz ausgelegte Systeme langfristig unproduktiver als nachhaltig effizient genutzte. So befriedigen etwa Laufenten, Hühner und Schafe ungestört ihre jeweiligen Bedürfnisse. Gleichzeitig werden die vorhandenen Ressourcen nachhaltig effizient genutzt; was die einen nicht mögen, essen die anderen. Die unterschiedlichen Nischen ermöglichen eine Kooperation auf relativ kleinem Raum. Permakulturell gestaltete Systeme nutzen diese erfolgreiche ökologische Strategie zum Aufbau und Erhalt integrierter Lebensräume von Menschen, Tieren und Pflanzen.

Das Verständnis von Ökosystemen und der Leitsatz nachhaltige Effizienz statt bloß kurzfristiger Effizienz führt unmittelbar zur Einsicht, selbst gestaltete Systeme vorrangig durch Optimierung klein zu halten, statt sie zu vergrößern, um die Erträge zu maximieren. Das wäre langfristig gesehen eine Energieverschwendung, denn je höher die genutzte Vielfalt und deren produktives Umsatzvermögen, desto weniger Energie muss in das System hineingesteckt werden. Nebenbei erhöht die Vielfalt die Ausfallsicherheit des Systems.

Aus diesem Grund wird bei einem permakulturellen Design mehr auf die Beziehungen zwischen den Elementen geachtet, als nur auf die Elemente an sich. Außerdem sind kleine Systeme prinzipiell überschaubarer als große, denn wir Menschen haben ein begrenztes Auffassungsvermögen im Hinblick auf komplexe Vorgänge. Systemisches Denken erfordert komplexes Denken, was aber nicht kompliziert heißen muss, solange das System klein und die Menge der Elemente adäquat bleibt.Ein Beispiel für intelligent genutzte Kleinräumigkeit (small scale design) ist die Kräuterspirale.

Das Design größerer Systeme hingegen geschieht am besten in Form eines Mosaiks aus Subsystemen. Die Bildung von Subsystemen setzt in der Natur bei Erreichen einer kritischen Größe ein, dient dem Systemerhalt (Überleben) und kann als eine Strategie zur Optimierung (statt Maximierung) verstanden werden. So gibt es für alle Systeme eine optimale Größe, deren Überschreitung existenzgefährdende Nachteile mit sich bringen würde:

    • kurz- oder langfristige Ineffizienz (Abnahme der Produktivität bzw. des Wirkungsgrades, Unternutzung von Ressourcen, negative Gesamtenergiebilanz)
  • Erstarrung (Abnahme der Flexibilität, destruktive Eigendynamik, Kollaps)

Die optimale Größe betrifft sowohl das räumliche Ausmaß als auch die Wachstumsdynamik der Systemelemente: kurze Wege und dichte Kreisläufe sind kurz- oder langfristig effizienter als großräumige Strukturen; Vielfalt von Beziehungen (Multifunktionalität) und begrenztes Wachstum (Sättigung) der Elemente gewährleisten Flexibilität, Dauerhaftigkeit und Selbstregulation von Systemen.

Kooperation statt Konkurrenz

Um z. B. einen Garten, der uns ernähren soll, mit geringst möglichem Energieaufwand lange produktiv zu halten, brauchen wir Strategien, mit denen wir ihn weitgehend sich selbst überlassen können. Dazu gehört auch die Nutzung kooperativer Strukturen, wie etwa eine biologische Schädlingsregulation. Mit hohem Energieaufwand hergestellte Pestizide vertreiben nicht nur die ‚Schädlinge‘, sondern auch die ‚Nützlinge‘, die uns viel Arbeit abnehmen können. Sobald nämlich die ‚Schädlinge‘ wieder einwandern fehlen die ‚Nützlinge‘, weil sie lange keine Nahrung fanden. Nun wird der Schaden erst richtig groß, weil die Population der ‚Schädlinge‘ außer Kontrolle gerät, was den neuerlichen Energieaufwand verstärkt.

Solche selbst verursachten destruktiven Rückkopplungen entwickeln die oben erwähnte Eigendynamik und gefährden das System bis hin zum Kollaps. Statt also mit verschwenderischem Einsatz von Pestiziden zu versuchen, mit den ‚Schädlingen‘ zu konkurrieren, hilft die Nutzung kooperativer Selbstregulation die Produktivität mit minimalem Aufwand zu sichern.

So stehen etwa Laufenten und Gänse den gärtnernden Menschen als kooperative Gartenhelfer zur Seite. Die Laufenten erledigen so manches Schneckenproblem und halten gemeinsam mit den Gänsen das Gras auf den Wegen kurz. Dadurch hat der Mensch energie- und kostensparende Vorteile: weniger Pflegeaufwand bei gleichzeitiger Erhöhung des Gesamtertrages. Auf den Einsatz von Pestiziden und/oder Herbiziden kann durch eine geschickt gewählte Pflanzen- und Tierkombination verzichtet werden. Bei einem hohen Anspruch an Selbstversorgung hat diese Strategie einen entsprechend hohen Stellenwert.